causas delirio

El delirio es un cambio multifactorial y constantemente no diagnosticado que hace que los pacientes no reciban el tratamiento adecuado. Se caracteriza por una grave perturbación de la capacidad mental de una persona, que se traduce en una disminución de la conciencia (incluido el entorno en que se encuentra) y en un pensamiento confuso. Normalmente aparece de repente.

El delirio es más común en los pacientes ancianos y se considera una emergencia geriátrica. Suele estar relacionado con uno o más factores que lo han causado, como una enfermedad crónica o grave, ciertos medicamentos, infecciones, cirugías o el abuso de alcohol o drogas.

Los episodios de delirio pueden durar desde unos minutos u horas hasta semanas. Por lo general, cuanto más joven es el paciente, más rápido se recupera. Los pacientes de mayor edad o los pacientes con problemas de salud más graves pueden tardar más tiempo en recuperarse y tener momentos recurrentes de delirio.

Es importante saber que durante los episodios de delirio, la persona no suele ser plenamente consciente de dónde está y puede actuar de forma inesperada. Los síntomas pueden ser similares a los de la demencia, por lo que la presencia de alguien que pase mucho tiempo con el paciente puede ser esencial para el diagnóstico correcto de la enfermedad. Aunque las dos enfermedades, el delirio y la demencia, pueden coexistir, no son lo mismo, ya que la demencia aparece gradualmente y es una condición permanente.

Causas

El delirio se produce cuando las señales enviadas y recibidas por el cerebro se ven comprometidas, debilitadas o confundidas. Aunque se desconoce la causa exacta de este compromiso, lo más probable es que se deba a una combinación de factores que hacen vulnerable al cerebro, lo que implica el mal funcionamiento de la actividad cerebral.

Cualquier condición que haga que el paciente permanezca en un hospital aumenta su riesgo de tener episodios de delirio. Además, la falta de sueño, el uso de ciertos medicamentos o drogas, las infecciones y la fiebre alta pueden estar relacionadas con el síntoma.

Entre las principales condiciones de salud relacionadas con el delirio están:

  • Deshidratación
  • Infecciones del tracto urinario
  • Neumonía
  • Infecciones abdominales y cutáneas
  • Demencia
  • Mala nutrición
  • Esquizofrenia
  • Tratamiento con muchos medicamentos diferentes o en altas dosis
  • Enfermedades graves o terminales
  • Período de abstinencia de drogas

Entre los medicamentos que pueden causar delirio están:

  • Analgésicos
  • Remedios para dormir
  • Antialérgico
  • Medicamentos para los cambios de humor, como los que se usan para tratar la ansiedad y la depresión
  • Medicamentos para la enfermedad de Parkinson
  • Medicamentos para tratar espasmos o convulsiones
  • Medicamentos para el asma

Los episodios de delirio también están bastante relacionados con el momento en que el paciente está postrado en la cama, con una movilidad restringida, el uso de un catéter en la vejiga y una combinación de varios de los factores anteriores.

Factores de riesgo

Los pacientes con las siguientes condiciones o características de salud tienen más probabilidades de tener episodios de delirio:

  • Las personas con demencia
  • Ancianos
  • Los niños con infecciones que causan fiebre alta
  • Tener problemas de visión o de audición
  • Estar desnutrido o deshidratado
  • Ser tratado con múltiples medicamentos
  • Hacer uso excesivo de alcohol y/o drogas, o estar en el período de abstinencia
  • Habiendo tenido recientemente una cirugía

Síntomas del delirio

Los síntomas del delirio aparecen en poco tiempo y suelen desaparecer, volviendo durante el día (flotan), por lo que la persona puede pasar algún tiempo sin presentar síntomas. Entre los signos que puede presentar el paciente delirante están:

Reducción de la conciencia

  • Incapacidad de mantenerse enfocado en un tema o situación, o de cambiar de tema
  • Vaga atención
  • Se atascan con una sola idea o tema y no pueden responder a las preguntas normales de la conversación
  • Ser «removido» de tu entorno con poca o ninguna respuesta a las situaciones que te rodean
  • Distraerse fácilmente por cosas sin importancia

La capacidad cognitiva comprometida

  • Mala memoria, especialmente de los acontecimientos recientes
  • Desorientación, incluyendo el no saber dónde están las cosas, quién es quién o qué período del día, mes o año es
  • Dificultad para hablar o para recordar lo que dijiste
  • Dificultad para entender el habla de otras personas
  • Dificultad para leer o escribir
  • Lenguaje extraño o sin sentido

Cambios de comportamiento

  • Tener alucinaciones
  • No poder descansar y agitarse
  • Irritabilidad y comportamiento agresivo
  • Problemas para dormir y despertarse a horas normales
  • Estar con emociones – como el miedo, la ansiedad, la ira o la depresión – muy afligido, extremo

Buscando ayuda médica

Si un pariente, amigo o alguien cercano a usted está experimentando síntomas de delirio, busque ayuda médica. Las personas de edad avanzada que son admitidas en los hospitales, o con enfermedades que requieren un tratamiento constante, son particularmente propensas a tener episodios de delirio. Por lo tanto, es aún más importante ser consciente de todos los síntomas que puedan presentar, incluidos los más silenciosos, como el aislamiento social y la escasa interacción con las personas que les rodean.

Si la persona ya tiene demencia, es necesario ser consciente de los cambios repentinos en el general y su implicación con el medio ambiente, porque estos factores pueden indicar que está teniendo delirios y entonces debe buscarse ayuda médica.

En la cita con el médico

Los expertos que pueden diagnosticar el delirio son:

  • Médico de cabecera
  • Geriatría
  • Pediatra
  • Psicólogo
  • Psiquiatra

Las personas más cercanas al paciente delirante son muy importantes en el momento de la consulta. Ellos son los que deben proporcionar la mayor parte de la información al médico.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, ya puedes llegar a la oficina con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cambios de comportamiento, cuánto tiempo han estado apareciendo y con qué frecuencia aparecen
  • Historial médico, incluyendo cualquier otra condición que pueda tener y cualquier medicamento, vitamina o suplemento que tome regularmente
  • Contacte con todos los demás médicos y terapeutas que cuidan del paciente

El médico probablemente hará varias preguntas, como..:

  • ¿Ha tenido el paciente alguna fiebre, tos o síntomas urinarios recientemente? ¿Tiene o se está investigando la posibilidad de desarrollar demencia? ¿Cómo hacía el paciente sus actividades diarias antes de presentar los síntomas? ¿Era independiente? ¿Cuándo fue la última vez que se ajustaron sus dosis regulares de medicación?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de salir de la oficina.

Diagnóstico del delirio

Para diagnosticar el delirio, el médico se basará en las respuestas que el acompañante proporcione sobre el historial médico del paciente, la verificación del estado mental y la identificación de los posibles factores que contribuyeron a la condición. Las pruebas incluyen:

Evaluación del estado mental

El médico evalúa la conciencia, la atención y la capacidad de razonamiento del paciente mediante conversaciones informales o pruebas más formales, utilizando listas y otros instrumentos de evaluación.

Exámenes físicos y neurológicos

El médico comprobará la posibilidad de deshidratación, infección, abstinencia de alcohol u otros problemas físicos. Los exámenes físicos tienen por objeto encontrar las condiciones de salud que pueden estar causando el problema, ya que el delirio puede ser el primer (y a veces el único) signo de una condición más grave, como la insuficiencia respiratoria o la insuficiencia cardíaca.

El examen neurológico comprobará la visión, el equilibrio, la coordinación y los reflejos del paciente, lo que puede determinar la presencia de alguna enfermedad neurológica que esté causando el delirio.

Otras pruebas

Si la causa del delirio no se ha descubierto con los exámenes anteriores, el médico puede solicitarlo:

  • Los análisis de sangre
  • Examen de orina
  • Otras pruebas de laboratorio
  • Los exámenes de imágenes del cerebro

Tratamiento del delirio

Dado que el delirio es causado por varios factores, y a menudo una combinación de ellos, el objetivo es lograr un tratamiento que no empeore aún más los episodios de delirio. Pero, sí, que encuentre la causa del problema y lo trate, pensando siempre en crear las condiciones favorables para que el cuerpo reaccione y para que el cerebro se calme.

Con esto, puede ser necesario usar un cuidado especial para que el paciente se oriente, como:

  • Manteniendo los relojes y calendarios cerca
  • Mantener el ambiente donde está tan tranquilo como sea posible, con la presencia de sus pertenencias y lo que le es familiar
  • Conversaciones regulares sobre los recuerdos del lugar y el tiempo en que está
  • Mantener a los miembros de la familia cerca y evitar la presencia de extraños
  • No haga ruidos en los momentos en que el paciente debe dormir y deje la habitación iluminada débilmente
  • Mantener una nutrición e hidratación adecuadas
  • Para satisfacer la necesidad de equipos como gafas o audífonos que se necesitan
  • Salir de la cama a horas normales y realizar actividades livianas, como caminar en casa si es posible

Sobre los medicamentos que pueden estar causando delirio, hable con el médico sobre la posibilidad de reducir las dosis o cambiarlas, con el objetivo de mejorar la calidad de vida del paciente.

Medicamentos para el delirio

Los medicamentos más utilizados para el tratamiento del delirio son:

  • ZAP.

Vivir juntos/ Pronóstico

El delirio puede durar desde unos minutos hasta semanas, dependiendo de la condición de salud que esté causando estos episodios. Si se descubre la causa, cuando se trata, el paciente tiende a volver a la normalidad.

En los niños, los episodios de delirio suelen ocurrir y resolverse rápidamente, condición que se hace cada vez más lenta a medida que la persona envejece.

Aunque los síntomas son un reto para la familia, la mejor oportunidad para que el paciente se recupere rápidamente es con su apoyo y comprensión. Si es necesario, busque la ayuda de un psicólogo para hacer frente a esta situación.

Posibles complicaciones

Las principales complicaciones del delirio están vinculadas a la demencia y a la posibilidad de pérdida de memoria y agresividad. Por esta razón, es bueno identificar los síntomas para encontrar la causa y tratarla lo antes posible.

¿Hay una cura para el delirio?

El grado de recuperación del paciente después de tratar el delirio dependerá mucho de su estado antes de que surja el problema.

Los pacientes con demencia suelen mostrar un marcado empeoramiento de sus habilidades de pensamiento y memoria después de los episodios de delirio. En el caso de las personas con problemas de salud graves o potencialmente mortales, también puede haber complicaciones, incluso después del tratamiento.

En las personas con mejores condiciones de salud física y mental, las posibilidades de una recuperación completa son mayores.

Prevención

Se cree que la forma más precisa de prevenir el delirio es evitar que los factores de riesgo de la enfermedad causen los episodios. Esto es más difícil en un ambiente de hospital debido a los constantes cambios de habitación, procedimientos más invasivos, iluminación, falta de luz natural, ruidos. Sin embargo, se pueden tomar algunas medidas para minimizar los problemas:

  • Mantener al paciente hidratado y comiendo normalmente
  • Hacer actividades que lo estimulen y llevar objetos familiares al hospital
  • Si usa gafas o audífonos, anímelo a usarlos incluso mientras esté en el hospital
  • Contar las noticias de la gente que conoce usando frases simples y recordando situarle en el tiempo en el que vive y en el lugar en el que está
  • Intenta reducir las interrupciones durante la noche, así como disminuir la intensidad de las luces, si es posible

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