guía sobre la ansiedad

La ansiedad es una reacción considerada normal a las situaciones estresantes que están a punto de suceder. Pero en algunos casos se vuelve excesivo y puede causar problemas en las situaciones cotidianas de las personas, tanto en la vida social como en la vida profesional y conyugal.

A veces la ansiedad da sus primeros signos desde la infancia. Las pruebas sugieren que tanto la genética como el entorno en el que viven las personas pueden contribuir al trastorno. Algunas personas pueden tener una predisposición genética a la ansiedad, pero esto no significa que la persona se convierta en rehén del trastorno porque exista un tratamiento.

Las preocupaciones y expectativas exageradas de resultados negativos en situaciones desconocidas que desencadenan la ansiedad suelen ir acompañadas de síntomas físicos como tensión muscular, dolores de cabeza y dolores de estómago.

Los psicólogos podrán identificar qué causa la ansiedad y seguir el tratamiento ideal. Indicamos que durante el proceso el individuo mantiene la mente enfocada en el objetivo y evita distracciones o situaciones que puedan causar ansiedad.

1. ¿Qué es la ansiedad?

La ansiedad es un estado en el que prevalecen la incertidumbre y la angustia, caracterizado por un sentimiento de miedo e inseguridad. Es una reacción normal ante ciertas situaciones, como las entrevistas de trabajo, porque prepara a la persona para enfrentar un desafío.

La ansiedad al nivel apropiado proporciona motivación personal y profesional. La ansiedad excesiva paraliza, inquieta y perturba. La persona puede sentir ansiedad la mayor parte del tiempo sin razón aparente, y puede ser tan incómodo para ellos que empiecen a evitar situaciones

El término tiene varias definiciones, puede considerarse como angustia, perturbación del espíritu, temor eminente, sensación de estar en peligro y otros sinónimos. De manera técnica, podemos entender el trastorno como un fenómeno que puede convertirse en patológico, es decir, perjudicial para el funcionamiento psíquico (mental) y somático (corporal).

El trastorno está relacionado con el funcionamiento del cuerpo y las experiencias de la vida. El individuo puede sufrir de ansiedad constante sin razón alguna, o puede presentar los síntomas a veces, pero tan intensamente que se sentirá inmovilizado.

qué es la ansiedad

2. Signos y síntomas de la ansiedad

El estreno en la obra, la conversación con el jefe para pedir un aumento de sueldo, el primer encuentro con la persona que te interesa… Todas estas son ocasiones que desencadenan una ansiedad normal que todos tenemos.

Sin embargo, cuando una persona pasa la mayor parte del tiempo ansiosa y esto comienza a afectar su comportamiento y su salud, ya es un trastorno que necesita ser tratado. En tales casos, la ayuda de un psicólogo es la mejor manera de ayudar a superar la ansiedad.

Distinguir la ansiedad natural del día a día de la que ya se ha convertido en un trastorno no es fácil. Las dos formas pueden presentar síntomas similares.

Pero cuando estos síntomas se vuelven muy frecuentes, el trastorno impide a la persona realizar las actividades rutinarias de la vida personal y profesional, perjudicando la salud en su conjunto.

Así que vale la pena estar atento a algunas señales, como:

2.1 Exceso de preocupación

Una de las características de la ansiedad es que todo toma proporciones mucho mayores que la realidad. Esto hace que la persona sufra porque vivir constantemente preocupada – a menudo con cosas no tan importantes – consume mucha energía.

Este exceso de preocupación lleva a la persona a la fatiga, incluso interfiriendo en la ejecución de tareas simples, como la limpieza de la casa o la preparación de un informe en el trabajo.

2.2 Pánico

No siempre los que sufren crisis de pánico también sufren de ansiedad, pero lo contrario ocurre muy comúnmente. El pánico hace que la persona tenga miedo de cualquier situación y, sobre todo, miedo de que ocurra el próximo ataque de pánico. El pánico, además de paralizar a la persona, causa varios síntomas físicos.

2.3 Síntomas físicos

La ansiedad puede desencadenar algunos síntomas físicos muy característicos, que a menudo no se diagnostican mediante pruebas, pero que si no se tratan, influyen negativamente en la salud. Son ellos:

  • Temblor;
  • Fatiga;
  • Falta de aliento;
  • Taquicardia;
  • Sudoración excesiva;
  • Problemas digestivos y abdominales;
  • Sensación de garganta cerrada.

2.4 Problemas digestivos

De los síntomas físicos citados anteriormente, éste es quizás uno de los más comunes entre los que sufren de trastornos de ansiedad. El sistema nervioso del ansioso actúa directamente sobre el sistema digestivo y altera sus funciones, causando mala digestión, acidez, diarrea e incluso úlceras, gastritis y diversas enfermedades intestinales.

2.5 Comer compulsivamente:

La ansiedad hace que sienta la necesidad de alimentarse todo el tiempo, incluso sin hambre. Es como si la comida trajera algún consuelo a la persona. A la menor señal de problemas, recurre a la comida, generalmente cosas que no son saludables, como el consumo excesivo de dulces en general. Esta actitud, además de contribuir al desarrollo de enfermedades digestivas, puede llevar a la persona a desórdenes alimenticios y, en consecuencia, a la obesidad.

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Identificar los síntomas físicos

Los síntomas físicos son bastante llamativos, específicos e intensos. Una persona con ansiedad suele sentir mucha agitación (cognitiva y conductual), tensión muscular, sudor, mareos, dificultad para respirar, taquicardia y rubor facial.

Estos síntomas se manifiestan juntos, algunos o todos pueden ser experimentados.

Las respuestas físicas de la ansiedad son de gran importancia para nuestra supervivencia y la de cualquier especie, porque es la ansiedad ante una situación de peligro real la que nos pone en la posibilidad de escapar o luchar.

Estando en una situación de riesgo, por ejemplo, en la inminencia de un robo, nuestro cuerpo aumenta los latidos del corazón para hacer circular más sangre, nuestra respiración se intensifica distribuyendo más oxígeno a todo el cuerpo, nuestros músculos se endurecen y estamos mejor preparados para correr o luchar contra el ladrón.

Pensándolo bien, tiene mucho sentido que nuestro organismo se prepare de esta manera. Lo que sucede es que no siempre nos enfrentamos a un peligro real, puede ser social o mental, y entonces estos síntomas se vuelven inadaptados y pueden llevarnos a un estado de congelación (sin reacciones de confrontación y sin evasión).

Nuestros pensamientos, estado de ánimo y comportamiento se relacionan con los síntomas físicos de la ansiedad, pueden influir en ellos y ser influenciados por ellos. Por ejemplo: Imagine una persona que tiene miedo de volar y necesita tomar un puente aéreo para recibir un premio de la compañía.

Para no ser malinterpretado por el jefe, el empleado va al aeropuerto. Mientras que en el aeropuerto siente que sus latidos aumentan, suda y se pone tensa, lo que la lleva a creer que está a punto de tener un ataque al corazón.

Cuando sientes esta mezcla de sensaciones te vienen a la mente pensamientos como: «¿Qué pasa si tengo un ataque aquí y no puedo subir a bordo?», «¿Qué pasa si puedo subir a bordo y el avión tiene un problema?», «¿Qué pasa si lo paso mal en el avión?».

Cuando se piensa todo esto los síntomas físicos se intensifican y la impresión de tener un ataque al corazón aumenta, entonces se establece un círculo vicioso, cada pensamiento intensifica las sensaciones físicas, que a su vez intensifican la percepción del peligro e intensifican los pensamientos y así sucesivamente.

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¿Cómo se siente una persona ansiosa?

Una persona ansiosa suele tender a pensar demasiado en una cuestión o situación futura, lo que genera sentimientos de temor y preocupación que pueden causar muchas molestias en la vida cotidiana.

En una época en la que somos conscientes de nuestra vulnerabilidad, no es raro que el miedo forme parte de la rutina e intensifique los síntomas de ansiedad. De hecho, la ansiedad y el miedo suelen estar muy unidos: el miedo a que algo malo pueda ocurrir en el futuro si todo no sale como se ha planeado puede hacer que el cuadro de la ansiedad se vuelva problemático.

Además, el estrés, el miedo a no ser suficiente, a compararse demasiado con otras personas de su entorno y a perder el control de la situación son casos que aumentan la sensación de angustia de una persona ansiosa, o incluso, que desencadenan la ansiedad en aquellos que aún no han mostrado síntomas

Cuando la ansiedad se convierte en un problema

La ansiedad a niveles normales siempre ha sido esencial para la supervivencia humana, ya que nos permite ser conscientes de lo que sucede a nuestro alrededor y anticipar reacciones preventivas.

Sin embargo, cuando deja de ser sólo una preocupación controlada, puede desencadenar problemas psicológicos más graves y difíciles, como el trastorno de pánico, el estrés postraumático, el TOC y las fobias. Por eso es esencial tratar de identificar cuándo la ansiedad comienza a interponerse en el camino de la vida y se convierte en un problema que debe ser tratado con la ayuda de un psicólogo.

Por supuesto, como se trata de cuestiones psicológicas, puede ser difícil reconocer el momento en que el caso merece una atención especial. Después de todo, la intensidad de la sensación varía de una persona a otra y es algo difícil de medir, especialmente por alguien que no es un profesional en el campo.

Sin embargo, es necesario prestar atención a la aparición de limitaciones en la vida cotidiana que pueden provenir de la ansiedad y tratar de notar, a menudo con la ayuda de los amigos y la familia, cuando el problema comienza a descontrolarse.

3. Actitudes que estimulan la ansiedad y que pueden evitarse

La ansiedad ha estado interfiriendo en la vida de las personas. Un poco de ansiedad es natural, pero cuando es demasiado puede traer mucho daño y por lo tanto necesita ser controlada.

La mejor manera de evitar demasiada ansiedad y aprender a tratarla es buscar un psicólogo, que sin duda ayudará mucho a cambiar este panorama. Pero también es importante conocer los factores que desencadenan la ansiedad para evitarlos en la vida cotidiana.

3.1. café a lo largo del día

El café es el enemigo de los que sufren de ansiedad. La cafeína estimula la ansiedad, por lo que se debe dejar de lado el hábito de tomar café varias veces al día. Un consejo es cambiar el café por tés relajantes, como la manzanilla, por ejemplo.

3.2. alimentos que llevan azúcares refinados

El consumo de azúcar es perjudicial en muchos sentidos y también perjudica a las personas ansiosas. El azúcar influye en los cambios de humor, tanto que al principio pasa la sensación de relajación, pero luego causa el efecto contrario, estimulando la ansiedad. La forma es disminuir el consumo de azúcar dando preferencia al presente natural en las frutas y verduras.

3.3 Preocupación excesiva

Es difícil de evitar, pero al menos es posible reducir la preocupación exagerada. Las personas demasiado preocupadas tienen tendencia a anticiparse a los problemas. En otras palabras, el hecho negativo aún no ha ocurrido – puede que ni siquiera ocurra – y la persona ya está preocupada. Esto sólo daña el cuadro de ansiedad, trayendo más incomodidad.

3.4. vida sedentaria

Si pasas demasiado tiempo sentado y alejado de la actividad física regular, cámbialo rápidamente. El ejercicio ayuda a distraer la mente, el sueño, estimula el sistema inmunológico, disminuye la tensión muscular y regula los niveles de los neurotransmisores, evitando la ansiedad y la depresión.

3.5 Pensar negativamente

Si piensas positivamente, eres optimista y tienes esperanzas de que no hay problema sin solución, evitas la ansiedad. Los pensamientos están directamente relacionados con tus emociones. Activa lo positivo siempre que sea posible, recuerda las cosas buenas que ya has experimentado, mentaliza los sentimientos puros como la gratitud, el amor, el afecto y te sentirás diferente ante la ansiedad.

3.6. Grasas saturadas

Los lípidos tienen una reacción similar al azúcar. También activan el cerebro, causando mal humor y más ansiedad. Después de comer alimentos ricos en grasas saturadas, el cuerpo libera más radicales libres, aumentando la cantidad de cortisol, una hormona relacionada con el estrés y la ansiedad.

3.7. bebidas alcohólicas

Huye de las bebidas alcohólicas porque también causan euforia rápida y luego desencadenan ansiedad. El alcohol obstaculiza la acción del calcio en las neuronas y las sinapsis nerviosas y, por tanto, desregula la liberación de neurotransmisores, que pueden desencadenar sensaciones como la ansiedad, la angustia y la tristeza.

3.8. Poco tiempo para cuidar la mente

Cuando la vida se reduce al trabajo y a las tareas cotidianas, sin tiempo para cuidar la mente, el riesgo de aumentar la ansiedad es grande. Intenta distraerte con paseos, caminatas o escuchando buena música. La meditación o la práctica del yoga también ha demostrado ser eficaz para reducir los niveles de ansiedad.

3.9. Poco sueño

Las malas noches o las pocas horas de sueño impiden la relajación completa del cuerpo y la mente y causan, entre otros problemas, ansiedad. Si es necesario, tome un baño caliente, relájese y evite comer tres horas antes de acostarse. El descanso es fundamental para recargar las energías necesarias para enfrentar la agitada rutina de hoy.

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4. Tratamiento de la ansiedad

El tratamiento incluye la asistencia de un profesional, a través del proceso terapéutico en el que puede ayudar en el análisis de las situaciones, así como los pensamientos distorsionados que las acompañan, con el objetivo de controlar la ansiedad y facilitar un cambio de humor y de comportamiento.

El tratamiento contra la ansiedad ayudará a enfrentar y buscar nuevas soluciones a los problemas, reconociendo patrones de comportamiento repetitivo, reconsiderando la historia de la vida desde una nueva perspectiva y mejorando el autoconocimiento y la maduración personal.

Una de cada cuatro personas en el mundo siente una sensación de opresión en el pecho, taquicardia y sudoración excesiva. Una de cada cuatro personas en el mundo está demasiado preocupada por algo que aún no ha sucedido y daña su propia vida con esos sentimientos y pensamientos.

Los síntomas descritos son típicos de los individuos que tienen ataques de ansiedad, uno de los trastornos más comunes en la sociedad actual. El trastorno perjudica a la víctima psicológica y físicamente, haciéndola incluso predispuesta a sufrir enfermedades cardiovasculares.

La mayoría de las personas con ansiedad presentan mejoras expresivas después del inicio de los tratamientos de ansiedad, volviendo a las actividades normales en las primeras semanas. Por lo tanto, la ayuda de un especialista es fundamental para que el individuo pueda volver a tomar las riendas de su propia vida.

Actualmente, la más utilizada es la terapia cognitivo-conductual (TCC), un método cuyo objetivo es modificar los patrones de pensamiento y el comportamiento asociado. Por ejemplo, una persona que tiene miedo de conducir porque siente que va a chocar su coche en cualquier momento, puede entrenarse para que estos pensamientos sean sustituidos por otros optimistas y se vinculen a la realidad.

4.1 Aspectos cognitivos de la ansiedad

Normalmente la ansiedad va acompañada de pensamientos que corresponden a la percepción de que estamos bajo AMENAZA, PELIGRO o VULNERABLE. Estos pensamientos ansiosos siempre están relacionados con el futuro y a menudo predicen algún resultado negativo o catastrófico. Esto es lo que hace que te lo pienses dos veces antes de lograr algo, cuando es muy intenso y dependiendo de lo que se proyecta como resultado, te hace «congelar».

Tratamiento para la ansiedad

En situaciones de peligro social, por ejemplo, al realizar la presentación de un nuevo plan de negocios a la dirección de la empresa, los síntomas de ansiedad pueden no ser positivos y es necesario tener control sobre ellos. En estos casos, la atención se centra en reducir la ansiedad.

El terapeuta que sigue la línea cognitivo-conductual enseña a su paciente a identificar los pensamientos automáticos en situaciones de ansiedad, observando el entorno y las reacciones físicas, para luego poder utilizar técnicas de relajación y flexibilidad cognitiva. El objetivo es que el paciente se sienta menos ansioso y maneje mejor estas situaciones.

5. Tipos de ansiedad

La ansiedad es una sensación vaga y desagradable de aprensión y tensión derivada de la expectativa de que algo malo suceda, y va acompañada de varias reacciones físicas y mentales incómodas. Los trastornos de ansiedad se reconocen como tales cuando estos síntomas se vuelven exagerados y recurrentes. Existen diferentes tipos de trastornos de ansiedad, y una persona puede experimentar síntomas de más de uno a la vez. Aprenda sobre los diferentes tipos de trastornos:

5.1 Trastorno de ansiedad generalizada

Consiste en un estado de excesiva ansiedad y preocupación ante diversas situaciones. El Trastorno de Ansiedad Generalizada es una enfermedad común y presenta como síntoma principal la presencia casi permanente de sentimientos de preocupación y tensión. Además, los síntomas de este tipo de trastorno son: dificultad de concentración, fatiga, irritabilidad, problemas de sueño e inquietud.

5.2 Trastorno de ataque de pánico

El trastorno de pánico se caracteriza por ataques de pánico frecuentes e inesperados, en los que la persona experimenta un período de ansiedad intensa, presentando síntomas físicos como taquicardia, dificultad para respirar, escalofríos, temblores, náuseas, mareos y dolores de cabeza. Los ataques también se caracterizan por el temor a la muerte, la sensación de peligro inminente o de estar fuera de la realidad.

5.3 Estrés Post-Traumático

El trastorno de estrés postraumático se produce debido a situaciones traumáticas experimentadas o presenciadas por la persona. El recuerdo de lo sucedido despierta en el individuo la misma sensación de dolor y sufrimiento causada originalmente. Normalmente, el estrés postraumático disminuye en el primer mes, sin mayores consecuencias. En algunos casos, sin embargo, puede extenderse, haciendo que la persona presente síntomas como pesadillas y recuerdos involuntarios y recurrentes del evento traumático, así como un desapego emocional, reacciones de escape, crisis de pánico e irritabilidad.

5.4 Fobia simple

Consiste en un miedo persistente e irracional a un determinado objeto, actividad o situación, que representa poco o ningún peligro real. Hay varios tipos de fobia: a los animales, a la altura, al ascensor, a los lugares cerrados, a la sangre, a los insectos, etc. Los síntomas dependen del tipo de fobia, pero las personas que sufren este tipo de trastorno suelen presentar una sensación de pánico incontrolable, la necesidad de hacer todo lo posible por evitar el posible «peligro», así como reacciones físicas como la taquicardia y la dificultad para respirar.

5.5 Fobia social

La fobia social, o trastorno de ansiedad social, se caracteriza por el nerviosismo, el miedo y la ansiedad ante situaciones sociales, comprometiendo la rutina y el desempeño de la persona en sus actividades. Los principales síntomas de este tipo de trastorno son la ansiedad relacionada con algún tipo de evento en el que es necesario interactuar con personas desconocidas, asociada a la preocupación constante de pasar por situaciones embarazosas o humillantes. La fobia social también presenta síntomas físicos como ruborizarse fácilmente, sudar, temblores y fallas en la voz.

5.6 Trastorno obsesivo-compulsivo

El Trastorno Obsesivo-Compulsivo consiste en un estado en el que la persona presenta obsesiones y compulsiones constantes e incontrolables. Las obsesiones son pensamientos e imágenes que invaden la conciencia y regresan continuamente, tales como cuestionamientos y fantasías sobre hacer algo que consideras incorrecto, como herir o hablar mal de alguien. Las compulsiones, por otro lado, son actos repetitivos, como arreglar cosas, comprobar varias veces si la puerta está cerrada, hacer matemáticas en el pensamiento, limpiar la manía, entre otros.

Los estados de ansiedad son normales en nuestra vida psicológica, marcados por varios estados emocionales al enfrentarnos a situaciones de la vida. Estos se vuelven patológicos cuando empiezan a dominar la vida de la persona, impidiéndole vivir otras experiencias y causándole sufrimiento.

La mejor manera de identificar un trastorno de ansiedad es mediante la consulta psicológica, que suele contribuir a mejoras significativas. Si duda de si sus síntomas de ansiedad son normales o patológicos, asegúrese de consultar a un psicólogo.

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